Histoire

La navigation en barques à fonds plat sur le Rhône et le lac Léman autour de Genève remonte au moins jusqu’au Moyen-Age. Comme sur tous les cours d’eau en Suisse, ces bateaux étaient l’outil de travail des pêcheurs et bateliers pendent plus que mille ans. Les illustrations anciennes, comme celle de la vue de Genève ci-dessous par Matthäus Merian 1672 montrent l’importance de ces métiers à cette époque:

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 Source image: Centre d’Iconographie Genève

Le fameux tableau “La pêche miraculeuse” peint par Konrad Witz en 1444 pour la cathédrale St. Pierre de Genève, montre Jésus sur la rade et les apôtres à bord d’un Weidling dirigé par deux rameurs debout. Les carrières du Salève, les Voirons et le Mont Blanc sont bien visibles en arrière fond (Musée d’Art et d’Histoire).   

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La vue de Genève de Meisner “Sciographia Cosmica” de 1638, montre plusieurs bateaux du type Weidling à un ou deux rameurs dans la Rade et sur le Rhône.